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SVIZZERA / EUROPAL'estate 2020 ha dato una spinta alle varianti del virus

07.06.21 - 18:32
La ripresa dei viaggi ha contribuito a far volare il virus modificato in tutta Europa
20min/Marco Zangger
Fonte ATS
L'estate 2020 ha dato una spinta alle varianti del virus
La ripresa dei viaggi ha contribuito a far volare il virus modificato in tutta Europa

BERNA - La ripresa dei viaggi nell'estate 2020 potrebbe avere contribuito alla rapida diffusione di una nuova variante del virus SarsCoV2 in Europa, la 20E (EU1) che si ritiene sia nata in Spagna e introdotta centinaia di volte in diversi Paesi europei. Lo indica una ricerca internazionale pubblicata online dalla rivista Nature e coordinata da Emma B. Hodcroft, dell'Istituto di medicina sociale e preventiva (ISPM) dell'università di Berna. Allo studio ha partecipato anche il biocentro dell'università di Basilea.

Pubblicata a ridosso delle aperture e della ripresa dei viaggi in tutta Europa, la ricerca «dimostra come i viaggi possano contribuire all'aumento della circolazione delle varianti e - rilevano gli autori dello studio - sottolinea come la sorveglianza genomica e le strategie di contenimento diventino sempre più importanti con la ripresa dei viaggi».

Basata sui dati ottenuti grazie al sequenziamento, la ricerca riguarda la variante 20E (EU1) individuata inizialmente in Spagna e preso diffusa in tutta Europa, generata da una mutazione della proteina che il virus utilizza per entrare nelle cellule, la Spike. Nonostante non fosse molto trasmissibile, quella variante è diventata la maggiore fonte di diffusione del virus SarsCoV2 in Europa durante l'autunno dello scorso anno, come indica la ricostruzione della sua storia genetica.

I dati indicano che, mentre in luglio e agosto 2020 la variante 20E (EU1) era presente soprattutto in Spagna, a fine agosto era stata rilevata in dieci Paesi europei, compresa l'Italia. In poco tempo è stata identificata in Belgio, Svizzera, Francia, Danimarca, Regno Unito, Germania, Lituania, Svezia e Norvegia, oltre che nel nostro Paese. I dati genetici indicano che è stata "esportata" dalla Spagna più volte e che l'introduzione progressiva negli altri Paesi europei ha seguito le stesse rotte dei viaggi.

Alla luce di questa ricostruzione gli autori della ricerca rilevano che i viaggi internazionali hanno giocato un ruolo importante nella ripresa dell'epidemia, se non accompagnati da misure di contenimento e quarantena. Per aiutare ciascun Paese a mantenere bassi i livelli di trasmissione del virus SarsCoV2, concludono, sono necessarie strategie per evitare che le varianti si diffondano con la ripresa dei viaggi.

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