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CINA
23.01.2020 - 20:200

Vecchi virus potrebbero tornare... dai ghiacciai del Tibet

Allerta lanciata da un gruppo internazionale di ricerca guidato dall'Università dell'Ohio

di Redazione
ATS

PECHINO - Non solo coronavirus. Dalla Cina potrebbe arrivare anche un'altra e ben più antica minaccia: una ventina di misteriosi virus, intrappolati da millenni in un ghiacciaio tibetano, che rischiano di essere liberati dallo scioglimento ddovuto al riscaldamento globale.

A lanciare l'allerta è un gruppo internazionale di ricerca guidato dall'Università dell'Ohio, che pubblica le analisi di due carote di ghiaccio su bioRxiv, il sito che traccia gli articoli scientifici prima della pubblicazione su riviste ufficiali.

Le carote di ghiaccio sono state prelevate nel 2015, arrivando fino a cinquanta metri di profondità nel ghiacciaio di Guliya, nella parte nord-occidentale dell'altopiano del Tibet. Grazie a una innovativa procedura di campionamento che riduce al minimo il rischio di contaminazioni, i ricercatori hanno individuato la presenza di 33 popolazioni virali risalenti a un periodo compreso fra 500 e 15'000 anni fa: questi virus appartengono a quattro generi noti e a 28 generi finora sconosciuti.

Lo scioglimento dei ghiacci, scrivono i ricercatori, «potrebbe portare alla perdita di questi archivi microbici e virali che possono rivelarci molto della storia del clima sulla Terra». Ma non solo: «Nel peggiore dei casi, lo scioglimento dei ghiacci potrebbe liberare patogeni nell'ambiente».

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