MONDO
19.04.2017 - 14:290

L'asteroide gigante è di passaggio

Il 'sasso cosmico' può essere cercato dopo il tramonto tra le stelle della costellazione dei Cani da Caccia

Oggi ci sarà il passaggio ravvicinato dell'asteroide 2014 JO25, che risulta essere un po' più grande del previsto: ha il diametro di 1,4 chilometri e non di uno. È l'asteroide più grande che si sia avvicinato alla Terra dal 2004.

Le prime immagini dettagliate, diffuse dal radiotelescopio di Arecibo, mostrano inoltre che l'asteroide ha due lobi, come la cometa della missione Rosetta.

L'asteroide 2014 JO25, 'saluta' la Terra alle 14,24 ora svizzera, quando passerà a 1,8 milioni di chilometri. È una distanza di tutta sicurezza che non comporta alcun rischio.

Tuttavia 2014 JO25 è inserito nella lista degli asteroidi potenzialmente rischiosi, che sono tutti quegli asteroidi del diametro pari o superiore a 150 metri che possono avvicinarsi a meno di 7,5 milioni di chilometri dalla Terra.

I passaggi ravvicinati di asteroidi di questa taglia sono piuttosto rari. Di conseguenza, ha rilevato Masi, questi avvicinamenti sono occasioni preziose per osservare questi corpi celesti e studiarne le caratteristiche.

Si stima che durante il suo passaggio questo asteroide possa raggiungere la luminosità di magnitudine 10, che è alla portata di un binocolo. Per chi volesse tentare l'osservazione bisogna cercare il 'sasso cosmico' dopo il tramonto tra le stelle della costellazione dei Cani da Caccia, vicino al timone del Grande Carro e a Nord Est della brillante stella Arturo.


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