Keystone
ITALIA
04.12.2017 - 14:360

Prima manovra "interstellare", Voyager 1 accende i motori

Una manovra che consente alla sonda - dopo quattro decenni di attività - di proseguire la missione per altri tre anni

ROMA - Prima manovra nello spazio interstellare. Ad accendere i motori in questo ambiente sconosciuto è stata la sonda Voyager 1, che ha aggiunto un nuovo primato ai suoi 40 anni di attività.

La manovra, che ha permesso di modificare l'orientamento della sonda e di puntare l'antenna verso Terra, permetterà di allungare la vita della missione di circa tre anni.

«Usando i propulsori che funzionano ancora dopo 37 anni, potremo estendere la vita della sonda di due o tre anni», ha detto Suzanne Dodd, che lavora alla missione Voyager presso il Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa.

Lanciata dalla Nasa nel 1977, la sonda Voyager 1 è l'unico veicolo costruito dall'uomo ad aver superato i confini del Sistema Solare e con il quale si mantengano ancora i contatti. Ora la sonda si trova a circa 20 miliardi di chilometri dalla Terra, nello spazio interstellare.

In viaggio da 40 anni, negli ultimi anni il Voyager 1 ha cominciato a perdere "smalto": i motori principali che ha usato finora per orientare la traiettoria si sono deteriorati e la Nasa ha riunito i suoi esperti per trovare una soluzione.

Si è deciso così di provare a riutilizzare quattro propulsori di riserva, che dormivano da ben 37 anni. Erano stati utilizzati, infatti, solo durante i passaggi ravvicinati a Giove e Saturno, avvenuti fra il 1979 e il 1980.

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Ultimo aggiornamento: 2018-01-19 10:40:21 | 91.208.130.86