Keystone
Viveva in un ospizio per senza tetto di Manhattan. Poi ha vinto il campionato di scacchi dello stato di New York.
STATI UNITI
25.03.2019 - 17:310

Profugo senzatetto di 8 anni diventa star degli scacchi

Ora Tanitoluwa Adewumi ha una casa, un conto in banca di 200.000 dollari e l'offerta di frequentare gratuitamente tre scuole private di New York

NEW YORK - Tanitoluwa Adewumi fino a una settimana fa era un piccolo profugo dalla Nigeria in un ospizio per senza tetto di Manhattan. Poi ha vinto il campionato di scacchi dello stato di New York.

Scoperto dal columnist del New York Times Nicholas Kristof, Tani, 8 anni, adesso ha una casa, un conto in banca di 200.000 dollari, l'offerta di frequentare gratuitamente tre scuole private di New York, un invito a incontrare l'ex presidente Bill Clinton.

Una bella favola in un mondo alla rovescia. «Penso di sognare e spero di non svegliarmi», ha detto a Kristof il papà del piccolo campione. Il columnist aveva preso Tani ad esempio del principio che il talento è universale anche se le opportunità non sono per tutti. Tani, che ha cominciato a giocare a scacchi soltanto un anno fa, ha sconfitto coetanei delle scuole d'élite di New York portando il suo settimo trofeo nel rifugio per senzatetto dove la famiglia aveva trovato asilo dalla violenza di Boko Haram. La scuola più vicina aveva un maestro di scacchi part-time. Era scoppiata una passione.

La bella favola non è finita: dal commento sul New York Times è nata una campagna online che ha raccolto 200 mila dollari per la famiglia del campioncino. Alcuni lettori hanno offerto alla famiglia nigeriana una casa. Avvocati sono scesi in campo "pro bono" per la richiesta di asilo. Tre studi cinematografici vogliono girare un film.

Gli Adewumi non si sono montati la testa: hanno optato per un anno di affitto pagato in un palazzo vicino alla scuola di Tani. Hanno anche deciso non spendere per loro un centesimo dei 200 mila dollari raccolti in nome del bambino. Gireranno il dieci per centro alla chiesa che li ha aiutati quando erano homeless; il resto andrà a una fondazione per aiutare immigranti africani che, come loro una settimana fa, cercavano faticosamente di ricostruirsi una vita negli Stati Uniti.

I genitori hanno anche deciso di tenere il figlio nel sistema delle scuole pubbliche di New York. «Hanno mostrato di credere in Tani», ha detto la mamma: «Restituiamo questa fiducia». Kristof ha portato a casa un punto su questa vicenda: «Per Tani tutto ha funzionato. Una buona scuola, un maestro e genitori impegnati a che il figlio non perdesse una lezione di scacchi. La sfida è replicare questo sistema per tutti i bambini».
 
 

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