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05.08.2019 - 10:330

Lo sapevi che: 99942 Apophis

Un piccolo asteroide che aveva allarmato la Terra

 

99942 Apophis è un asteroide che ha causato un breve periodo di allarme nel dicembre 2004, in quanto le osservazioni iniziali indicavano una probabilità relativamente alta di collisione con la Terra nel 2029.

Quando fu scoperto, all'oggetto fu assegnata la designazione provvisoria 2004 MN4 e ricevette la numerazione ordinale permanente 99942. Il 19 luglio 2005 ricevette poi la designazione definitiva di 99942 Apophis dal nome greco del dio dell'Antico Egitto Apòfi, detto "il Distruttore" che tentava di distruggere il Sole nel suo ciclico passaggio notturno.

Bisogna notare che Tholen e Tucker (due dei vari astronomi che lo avevano scoperto) erano fan della serie televisiva di fantascienza Stargate SG-1 dove un personaggio malvagio era un alieno che portava il nome del dio egizio Apophis e cercava ripetutamente di attaccare la Terra.

Il 27 dicembre 2004 fu calcolata una probabilità d'impatto del 2,7% quindi 1 probabilità su 37 con la Terra. Tuttavia, le osservazioni successive hanno permesso di determinare l'orbita con maggior precisione e nell'aprile-maggio 2013 si è esclusa la possibilità di un impatto.

Nel febbraio 2007 si arrivò addirittura a chiedere che le Nazioni Unite dovessero assumere il coordinamento di una missione spaziale internazionale basata sul progetto innovativo di un trattore gravitazionale per deviare il corpo.

La NASA aveva stimato l'energia che Apophis poteva liberare in un impatto equivalente a 1480 megatoni (114’000 volte l'energia della bomba atomica su Hiroshima). Una successiva stima più precisa indicò 870 megatoni. Per fare un confronto, nell'impatto che ha generato l'evento di Tunguska si stima sia stata liberata un'energia pari a solo a 10-20 megatoni, l'eruzione del vulcano Krakatoa nel 1883 ha approssimativamente generato l'equivalente di 200 megatoni.

 

Per approfondire clicca qui 

Per informazioni: www.wikimedia.ch/it/contatti 

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